Czy hipopotamy umieją pływać? Te ogromne stworzenia od dawna intrygowały ludzi, zarówno swym, przypominającym ogromną świnię wyglądem, jak i zwyczajami.

Ich nazwa wywodzi się z języka greckiego i jest połączeniem konia oraz rzeki (hippos znaczy “koń”, potamos znaczy “rzeka”). To jedyne na świecie, parzystokopytne ssaki wiodące tryb ziemnowodny. Mimo fizycznych podobieństw do świń, najbardziej spokrewnione są z… wielorybami i delfinami.

Botswana_2016_poramokra - Botswana2016_poramokra_12.jpg

Obecnie wyróżniamy dwa żyjące gatunki: hipopotam nilowy oraz karłowaty, które występują w Afryce środkowej i południowej. Ze względów fizjologicznych hipopotam jest uzależniony od wody, dlatego zamieszkuje głównie brzegi rzek i jezior. Jego wrogiem jest słońce. Orzeźwiające kąpiele pomagają mu uniknąć przegrzania potężnego ciała, ale chronią również przed insektami i innymi zagrożeniami. Hipopotamy potrafią cały dzień leniwie pluskać się w wodzie, wydając pomruki zadowolenia.

Botswana2015 - Botswana2015_101.jpg

Choć hipopotam jest otłuszczony i ma wydatny brzuch, w wodzie charakteryzuje się niezwykłą zwinnością. Jednak dobrym pływakiem nie jest. Dorosły osobnik skacze odpychając się od dna. Potrafi wstrzymać powietrze nawet na 6 minut, dlatego cały zanurzony nie wypływa na powierzchnię tylko drepcze po dnie, aż dotrze do płycizny. Natomiast jego mały potomek posiada odpowiednią wyporność, która umożliwia mu swobodne dryfowanie na tafli wody.

Fajtłapowaty wygląd sprawia, że wydają się sympatyczne i przyjazne. Jednakże to tylko pozory. Niech was nie zwiedzie leniwe ziewanie, które odkrywa wydatną paszczę długich na niemalże 30 cm siekaczy. Nie jest to objaw nudy, a zniecierpliwienia i sygnał ostrzegawczy, by się nie zbliżać. Warto, o tym pamiętać, bo to zwierzę potrafi rozewrzeć paszczę do szerokości jednego metra i biec z prędkością nawet 30 km/h! Co roku, w wyniku agresji hipopotama, ginie ponad 500 osób. Mówi się, że zwierzęta te zabijają rocznie więcej ludzi niż lwy, słonie, bawoły i nosorożce razem wzięte. Według naukowców to najbardziej nieprzewidywalne zwierzęta w Afryce, są zarazem niezwykle inteligentne – trudno zgadnąć, jak się w danej chwili zachowają.

Botswana2015 - Botswana2015_111.jpg

Długość dorosłego samca hipopotama może dochodzić do 4,5 metrów, a wysokość do 1,5 metra. Średnia masa ciała to 2 tony, ale są osobniki dochodzące nawet to 4,5 t. Pod względem wielkości dorównuje nosorożcom, na lądzie ustępując jedynie słoniom. Kolosy te są jednak wegetarianami! Prawdziwą ucztę stanowią dla nich trawiaste pastwiska, wodna roślinność i owoce. Wraz z zapadnięciem zmroku wychodzą na żer.

Botswana_2016_poramokra - Botswana2016_poramokra_42.jpg

Żyją w grupach, które liczą od 10 do 40 osobników, na czele stoi dominujący samiec oraz podległe mu samice. Samiec broni swego terytorium, który obejmuje pewien odcinek rzeki i na nim gromadzi swoje stado. Obecnie duże populacje hipopotamów żyją w parkach narodowych Afryki, jednak ich liczba drastycznie maleje, a ich zasięg stale się kurczy. Większość z nich pada ofiarą polowań, organizowanych ze względu na ich wielkie kły, mięso i tłuszcz oraz dla zdobycia trofeów.

Obok słoni, żyraf, nosorożców i lwów są zwierzętami, które nieodparcie kojarzą się z dziką, majestatyczną Afryką. Miejmy nadzieję, że nieprzerwanie będą jej częścią.


Gorące i przebogate Wybrzeże Mozambiku

Dni niestety uciekają przez palce i nieuchronnie zbliżaliśmy się do chwili, o której nikt głośno nie mówi, ale każdy wie, ...
Czytaj

Park Liwonde, Shire oraz przywitanie Mozambiku

Byliśmy od 2 tygodni w drodze, za nami 2/3 trasy i czas spędzony głównie w parkach narodowych południowej Afryki. Codzienne ...
Czytaj

Malawi – The Warm Heart of Africa!

Do Malawi dotarliśmy koło południa. „Ciepłe serce Afryki” bije dla swoich mieszkańców i wszystkich, którzy go odwiedzają. Część 3 Relacji ...
Czytaj

Odwiedziny w South Luangwa (Zambia)

Z Mana Pools do South Luangwa mieliśmy 800 km czyli jakieś dwa dni jazdy. Trasa jednak nie nużyła. Karmieni Afryką ...
Czytaj

Park Narodowy Mana Pools (Zimbabwe)

Po przylocie do Lusaki, noc spędziliśmy w niewielkim sierocińcu, prowadzonym przez siostry misjonarki. Z samego rana wypoczęci i z apetytem ...
Czytaj

Łamanie zasad czyli robaki mopane

Dzisiaj trochę podróżniczo, bo o Afryce, trochę kulinarnie, bo o jedzeniu. Nieco dziwnym, bo jak często mamy okazję zjeść danie ...
Czytaj

Premiera Parku Jurajskiego w Burkina Faso

Afryka ma różne oblicza, od bogatych zielony terenów RPA, przez Kalahari i Saharę, aż do arabskiej Algierii i Egiptu. Pomiędzy ...
Czytaj

Ceremonie voodoo w Beninie

Abomey Celem naszej podróży jest Abomey - starożytna stolica Królestwa Dahomey w Beninie. To jednocześnie kolebka Voodoo i jedyny kraj ...
Czytaj

Poznajcie Buszmenów z Namibii

Kiedy odchodzą, zostawiają po sobie tylko kości zwierząt, pióra ptaków, ślady palonych ognisk. Są niewidoczni i nieuchwytni. Buszmeni, czyli ostatni ...
Czytaj

Togo – zupełnie inny świat

Jakiś czas temu odwiedziliśmy sporą część Afryki Zachodniej. Trasa przebiegała z Mali, przez Burkina Faso, Togo, aż do Beninu. Dziś ...
Czytaj

Ciudad Juárez, inny świat za miedzą

Niedawno ginęło tu 10 osób dziennie. To dotknięte przez los meksykańskie miasto przy granicy z USA jeszcze niedawno uznawano za ...
Czytaj

Tombstone – strzelanka niespodzianka

Panowie mierzyli do siebie z odległości 2 m, oddano 30 strzałów w przeciągu zaledwie 30 sekund. Bilans starcia 4:0 na ...
Czytaj
Loading...